Destaques, Repórter

Muito além do que os olhos podem ver

Utilização de cães-guia ajuda deficientes visuais a superarem suas limitações e conquistarem mais qualidade de vida. Apesar dos benefícios, a falta de informação alimenta o preconceito

Faro Fino faz parte do projeto do Sesi e é treinado pela família Macorin, em Indaiatuba

“Ontem, uma amiguinha sua chamada ‘Fortune’ foi impedida de permanecer dentro de um restaurante na cidade de Itu. A Fortune é um cão-guia que está em fase de treinamento e o estabelecimento, que é muito conceituado, não permitiu a sua entrada. Por lei, ela estava amparada, porém fomos discriminados. Você poderia ajudar a divulgar para que isto não aconteça mais?”

O desabafo que você acabou de ler foi escrito por Marcelo Kendi e compartilhado pela jornalista Silvia Czapski em sua página no Facebook, no dia 15 de fevereiro. Indignada com a situação, ela convocou colegas da imprensa – bem como todos os amigos “que lutam por uma Itu melhor” – a se mobilizar para que a cena não se repetisse. Desde então, todos começaram a se questionar sobre como poderiam contribuir para que a população se conscientizasse acerca da relevância do tema.

No tocante aos meios de comunicação, a resposta parece ser simples. Reafirmando seu compromisso de manter os seus leitores sempre bem informados, as equipes da Revista Regional e do portal www.itu.com.br se uniram para produzir esta reportagem especial, publicada simultaneamente em ambos os veículos. A proposta é descobrir se os direitos de deficientes visuais – e de voluntários que adotam temporariamente os cães-guias para socializá-los – estão sendo respeitados nas cidades da região. Numa outra frente, buscamos especialistas para orientar como proceder em caso de descumprimento da lei e fomos conhecer histórias de pessoas que batalharam para ter mais independência, transformando-se em exemplos para a sociedade.

Comecemos, então, ressaltando a importância do cão-guia para o deficiente visual. Quem nos explica os benefícios dessa convivência é o especialista em esporte para pessoas com deficiência Steven Dubner. Conhecido internacionalmente por suas palestras motivadoras, ele é o fundador da Associação Desportiva para Deficientes (ADD) e atua, principalmente, no Brasil e nos EUA. “Um cão guia é maravilhoso para uma pessoa cega. Além de ajudar na locomoção e dar mais independência e autonomia, ele também cria um vínculo emocional muito forte, elevando a autoestima do deficiente.”

O especialista também enfatiza que os animais são treinados para se comportar em lugares públicos. Eles não latem, não atacam, não brincam, não aceitam comida de ninguém, além do tutor, e só fazem as necessidades em horários específicos. Dentro de um avião ou metrô, costumam ficar de frente para o deficiente, para não assustar as pessoas próximas. Os cães ainda desviam de obstáculos aéreos. “Os cegos sempre arrebentam a testa nos orelhões, porque a bengala chega depois, ou caem em bueiros sem tampa. Se ele estiver com um cão-guia isso nunca vai acontecer”, esclarece.

No entanto, Steven faz questão de frisar que a fase de adaptação é de vital importância. “Nos EUA, a maior parte dos treinamentos é feita por presos ou famílias voluntárias. Normalmente, aos dois anos de idade, o cão é encaminhado para o deficiente para que eles possam se adaptar um com o outro. Esse período costuma demorar três meses. Se não houver empatia entre eles, o animal é substituído, mas isso é muito raro”.

Itu: uma Estância Turística preparada?

Polêmica sobre cães-guias na região teve início quando um restaurante de Itu impediu a entrada do animal; atualmente, vários animais são treinados num projeto do Sesi

O não cumprimento da lei pelo restaurante de Itu que atende centenas de turistas é visto como uma exceção pelo secretário municipal de Turismo, Lazer e Eventos, Osmar Barbosa. Segundo afirma, a cidade de Itu está apta a receber deficientes visuais que utilizam cães guias. O secretário alega que o ocorrido no estabelecimento foi um caso isolado, de alguém que não estava preparado para tal acontecimento. Ele diz que por algumas vezes a Secretaria de Turismo foi visitada por deficientes visuais acompanhados por seus cães-guias, o que demonstra a capacidade de Itu em receber portadores de necessidades especiais.

O presidente da Prótur (Associação Pró-Desenvolvimento do Turismo da Estância Turística de Itu), Hélio Tomba Jr, comenta. “É fundamental que os empreendimentos turísticos conheçam a lei e respeitem o acesso desse perfil de público aos campings, hotéis, fazendas, pousadas, shopping centers e restaurantes. A Prótur deverá buscar informações com o projeto Cão-Guia, do Sesi, para conscientizar os empresários e equipes de atendimento”, finaliza.

Acolhimento voluntário

Na família Macorin – que há pouco mais de um ano vive em Indaiatuba – nenhum dos integrantes possui deficiência visual. Mas mesmo assim, Leila, o marido Anderson e os filhos, Enzo e Izadora, ganharam a companhia de um cão-guia, batizado de Faro Fino. Voluntários do programa homônimo idealizado pelo Sesi, eles aceitaram acolher o labrador por um ano, durante a etapa inicial do treinamento, chamada de socialização, necessária para que o cão se acostume com situações que serão corriqueiras em seu dia a dia, como, por exemplo, andar de elevador, ônibus, não se assustar com barulho e conviver em sociedade.

A mãe, a cabeleireira Leila, conta, orgulhosa, que o filhote recebe um tratamento de popstar na maioria dos locais por onde passa. “As pessoas pedem para tirar fotos, fazem cafuné e, em alguns casos, até trazem água para o Faro beber. No comércio, sempre fui bem recebida e, por isso, me sinto na obrigação de agradecer: quero pedir que recebam da mesma maneira a todos os deficientes, não apenas os cegos, pois a melhor coisa da vida é ser bem tratado. Todo mundo gosta”.

Faro Fino, o labrador que será mais um cão-guia, em projeto do Sesi em Indaiatuba

Todos os participantes do projeto são identificados. As famílias recebem a carteira de cão-guia; já os filhotes, por sua vez, ganham placa, guia e lenço – ou bandana – exclusivos. Isso não impede, porém, que situações como as que ocorreram em Itu se repitam. Ela lembra que, certa vez, foi até uma padaria e logo percebeu que outro cliente estava incomodado: ele saiu do estabelecimento, dando a impressão de procurar por uma placa sinalizando que a presença de cães era proibida. Depois, ao ser questionado sobre sua atitude, o sujeito admitiu que primeiro a observou e, em seguida, constatou que a cabeleireira não era deficiente.

Para ela, a pior parte do seu “trabalho” é enfrentar o preconceito das pessoas. Em outra ocasião, estava acompanhada dos dois filhos quando tentou entrar com o labrador em uma papelaria. “A gerente começou a gritar comigo e me perguntou: ‘cão-guia de quem? Aqui não é local público e você não é cega’”, desabafa Leila, revelando que também há quem os crucifique, “embora sejam casos pontuais”. Diante da recepção pouco amistosa, nossa entrevistada decidiu fazer suas compras em um estabelecimento concorrente, onde foi muito bem recebida. “Não tive mais vontade de voltar lá, mesmo depois que o dono me ligou e prometeu que resolveria a situação”.

Até que Faro Fino vá embora – o cão deve ser devolvido ao Sesi na segunda quinzena de março, para que tenha início a segunda fase de seu treinamento, onde ele vai receber comandos específicos – a família vai continuar levando consigo cópias da lei em todos os lugares. A cabeleireira conta que a medida surte efeito, mas, mesmo assim, faz questão de deixar uma mensagem de incentivo aos leitores. “Sugiro a todos que continuem acompanhando o projeto e, se possível, se inscrevam (www.sesisp.org.br/caoguia) para viver essa experiência incrível de adotar temporariamente um filhote. Cachorro é tudo de bom; o melhor amigo do homem”.

Numa perspectiva mais ampla, Leila conclama o poder público a promover campanhas de conscientização. Procurada, a Prefeitura de Indaiatuba informou, por meio de sua assessoria, que, de acordo com o Índice Paulista de Responsabilidade Social (IPRS) – analisado pela Fundação Sistema Estadual de Análise de Dados (Seade) – a cidade se destaca no atendimento às pessoas com necessidades especiais, cumprindo requisitos como a existência de uma comissão permanente e o desenvolvimento de uma série de ações, em diversos setores, para promover a inclusão e tornar todos os espaços públicos acessíveis.

Como parte dessa estratégia, “os veículos do sistema de transporte coletivo já dispõem do espaço para atender aos usuários que estejam acompanhados por seu cão-guia”. Por outro lado, o Executivo afirmou que nenhum caso de impedimento, mesmo com visitantes, foi comunicado ao Conselho de Deficientes (Comdefi). Ainda de acordo com o poder público, Indaiatuba não tem registro de moradores cegos com cão-guia, mas dois deficientes estão na fila de espera para recebê-los. Representantes da Associação Comercial de Indaiatuba (Aciai) também foram convidados a nos conceder uma entrevista, porém, até o fechamento desta reportagem, não obtivemos retorno.

Privilégio para poucos

De acordo com o Censo 2000, há, no Brasil, cerca de 150 mil pessoas cegas; outros 2,4 milhões de cidadãos apresentam grande dificuldade de enxergar. Mas possuir um cão-guia é privilégio para poucos: a quantidade de animais capacitados é inferior a cem. Àqueles que não dispõem de condições financeiras para arcar com os altos custos do treinamento, resta aguardar, por tempo indeterminado, na fila de espera de uma ONG. Isso ajuda a explicar o motivo pelo qual Salto também não possui nenhum usuário de cão-guia.

Na cidade, existem cerca de 70 deficientes visuais, segundo estimativas não-oficiais feitas pela Associação dos Deficientes Visuais de Salto (Adevisa).  “Nós entendemos e endossamos todos os benefícios advindos da utilização do cão-guia. Contudo, o acesso a este recurso não é simples. Por outro lado, é importante saber que outras soluções, mais baratas, que também podem melhorar a qualidade de vida”, sintetiza a coordenadora pedagógica, Vanessa de Oliveira Mattozinho, que reitera o convite para que os deficientes visuais se associem a entidade:  o contato pode ser feito pelo telefone (11) 4021 – 5053 ou internet, no site: www.adevisa.com.br

Ela lembra que a Adevisa implantará, em breve, dois projetos que visam minimizar a ocorrência de situações desagradáveis. Um deles é um curso básico de Orientação e Mobilidade, onde, em um primeiro momento, serão disponibilizadas 12 vagas. Também está nos planos da entidade – que atende “crianças” de zero a 90 anos – realizar um treinamento nas empresas de transporte coletivo para qualificar motoristas e outros profissionais que atuem no atendimento ao usuário.

“Acredito que a cidade ainda não esteja preparada para acolher com dignidade a todos os deficientes, não somente os visuais. Normalmente, eles são recebidos com receio, dó ou até mesmo com certo desprezo, em decorrência da falta de informação. Ciente dessa dificuldade, a Adevisa irá propor parceria à Prefeitura saltense, para que os profissionais da entidade possam ministrar palestras em diferentes regiões do município”, adianta.

Voltando a falar especificamente dos cães-guias, a Prefeitura de Salto esclarece que os espaços públicos municipais recebem os animais, mesmo aqueles que ainda estão em fase de treinamento. O Executivo ressalta também que a fiscalização, autuação e imposição de multa são competências da Secretaria Especial de Direitos Humanos e que o município só poderia realizar essa tarefa mediante a assinatura de um convênio com o órgão citado.

Completando esse tripé, o presidente da Associação Comercial, Industrial e Agrícola de Salto (Acia), engenheiro Paulo Takeyama, acredita que esta é, antes de tudo, “uma questão humanitária”. Segundo ele, orientar os mais de 500 associados é uma das prioridades da entidade, fundada em meados da década de 60. “Campanhas de conscientização já estão em nossos planos, mas a ideia é atribuir à iniciativa um alcance mais abrangente, englobando todos os tipos de deficiência”.

No entanto, Paulo faz uma ressalva ao processo de treinamento de cães-guias. “No episódio de Itu, segundo o que foi relatado pela imprensa, o cão não estava acompanhado do deficiente; portanto não vejo ato discriminatório contra uma pessoa cega: sem entrar no mérito da questão, acredito que a socialização pode ser feita de outras maneiras”.

A força delas

A atriz e jornalista Danieli Haloten ficou conhecida do grande público em 2009, quando interpretou a personagem Anita, na novela “Caras & Bocas”; deficiente visual, ela já enfrentou vários problemas com seu cão-guia

Elas conquistaram a independência e o sucesso profissional em suas respectivas áreas de atuação e… são usuárias de cães-guias. Além da deficiência visual, nossas duas entrevistadas têm, em comum, histórias marcadas pela superação: ambas contaram com a ajuda de seus companheiros de quatro patas para vencer suas próprias limitações. Mais do que isso, não deixaram que terceiros as limitassem, cerceando o seu direito de se locomover com autonomia. As histórias de Danieli e Thays ilustram, de forma inequívoca, os benefícios da convivência com o cão-guia.

A atriz e jornalista Danieli Haloten ficou conhecida do grande público em 2009, quando interpretou a personagem Anita, na novela “Caras & Bocas”, da Rede Globo. Ela perdeu totalmente a visão aos 20 anos e, em 2000, treinou seu primeiro cão-guia, uma fêmea. O animal a acompanhou durante quatro anos e morreu precocemente de câncer. Já no ano seguinte, Danieli teria um novo companheiro, Higgans, uma mistura de labrador com golden retriever dourado.

“Nossa relação é uma troca de carinho e cuidado de ambas as partes: ele empresta sua visão pra mim e me guia em segurança, para eu não bater em obstáculos, tropeçar, nem cair. E, uma vez memorizado o trajeto, me conduz com rapidez e segurança. Em contrapartida, o alimento, limpo e brinco. Somos de espécies diferentes, falamos línguas diferentes, Higgans enxerga e eu não, e, no entanto, nos entendemos muito bem: todas as vezes que me machuquei foi sendo guiada por um humano, nunca pelo meu cão-guia”, sentencia.

Ela orgulha-se de ter participado ativamente da aprovação do decreto federal 5904, que, desde 2006, assegura aos usuários de cão-guia o direito de entrar e permanecer em todos os lugares. Danieli, que também lutou pela lei estadual no Paraná, aprovada quatro anos antes, afirma que mesmo assim, ainda enfrenta alguns problemas. “Certa vez, uma gerente da loja me abordou hostilmente, afirmando que eu deveria por focinheira no meu cão (o que é terminantemente proibido para cães-guia e labradores em geral), porque os clientes poderiam se incomodar. Então, eu sugeri que ela colocasse uma focinheira em si própria, para não dizer besteiras”, relembra.

Outro episódio marcante ocorreu durante a preparação para a novela. A atriz procurou uma fonoaudióloga, para atenuar o sotaque curitibano. Na clínica, também trabalhava uma fisioterapeuta, que insistiu para que ela colocasse o cachorro para fora, abordando-a “de modo estúpido e intransigente” e constrangendo-a publicamente. Ela, então, saiu de lá chorando. Para evitar que situações como estas se repitam, defende que responsáveis por estabelecimentos e prestadores de serviços têm a obrigação de se atualizar quanto aos direitos dos seus clientes.

Mas estes não são os únicos problemas. Danieli conta que o alto custo, associado à morosidade, são alguns dos fatores que a desmotivam a processar àqueles que desrespeitam a legislação. “Se eu estou na rua, e os táxis se recusam a me transportar, ligo pro 190, e eles dizem que tenho que fazer um BO pessoalmente. Mas, como vou à delegacia, se não consigo nem um táxi para me locomover?”, questiona, enfatizando que as pessoas têm que parar de se esconder atrás de sua ignorância para justificar seus delitos.

AB e DB

Apesar dos entraves, recorrer à justiça vale a pena. Que o diga a advogada e palestrante paulistana Thays Martinez. Deficiente visual desde criança, ela sempre foi apaixonada por cachorros: ter um cão-guia, portanto, seria a oportunidade perfeita para unir o útil ao agradável. “Já naquela época, decidi que queria um para mim”, lembra. Mas a sua busca só começaria, efetivamente, alguns anos mais tarde, quando, já na adolescência, a jovem constatou que o animal lhe traria mais independência.

Em abril de 2000, aos 26 anos, ela recebeu Boris. “Foi uma das melhores experiências da minha vida. Ele me ensinou muitas coisas. Em especial, me fez descobrir que não existem limites: graças ao meu companheiro, pude realizar meus sonhos, desde os mais simples – como, por exemplo, caminhar sozinha à beira mar – até ir morar só e experimentar outra carreira profissional. Por isso, digo que divido minha vida em AB e DB: antes e depois do Boris”, sentencia.

A advogada e palestrante paulistana Thays Martinez com seus labradores; é dela o livro “Minha Vida com Boris”, que vem conscientizando o país

As tentativas de barrar a presença de Boris começaram tão logo o cão chegou ao Brasil. Porém, segundo Thays, o episódio envolvendo o Metrô de São Paulo foi certamente o pior: os dirigentes alegavam que o cão poderia assustar os demais passageiros. Havia ainda o risco de ele prender a pata na escada rolante. A advogada frisa que essa última alegação foi feita para tentar justificar o absurdo: houve uma vez em que o equipamento foi desligado, depois que ela e Boris já haviam iniciado a descida.

“Apresentaram uma série de argumentos próprios de quem cria regras baseado apenas em seu desconhecimento. Como as negociações administrativas não surtiram qualquer efeito, decidi entrar com uma ação na justiça”, relembra. A advogada ressalta que a sentença favorável – foram aprovadas duas leis, uma estadual e uma federal – compensou a espera de seis anos. “Não apenas as pessoas com deficiência sagraram-se vitoriosas, mas também a cidadania. Precisamos ter uma postura ativa e não aceitar as injustiças. Enfrentar um processo judicial é desgastante, mas algumas vezes é a única solução para que nossos direitos sejam respeitados”, incentiva.

Thays conta que, além da energia e do afeto de Boris, o apoio que recebeu dos amigos – e até de desconhecidos, que a abordavam nas ruas para prestar solidariedade – foi fundamental para que tivesse força para seguir em frente. Mas ela foi além: com a ajuda de amigos, fundou uma ONG – o Instituto IRIS – com o objetivo de facilitar o acesso das pessoas com deficiência aos cães guias e promover outras ações em prol da inclusão social.

A importância da socialização

Atualmente, não só os usuários de cães-guias, mas também os socializadores e os instrutores podem ingressar nos locais inclusive com os cães em fase de treinamento. Aos que minimizam ou desconhecem importância da socialização, Thays esclarece: “Esta é uma etapa fundamental para que os cães possam ser preparados para sua missão. Eles não são produzidos em laboratórios e precisam ter, desde pequenos, contato com diversos ambientes e situações para que sejam bem sucedidos em seu futuro”, argumenta.

Thays Martinez e seu labrador

Boris, o seu fiel companheiro, se aposentou depois de quase dez anos de uma “intensa e encantadora convivência” – em 2009, o cão viria a falecer – abrindo espaço para a chegada de Diesel.  Thays assume que o início de sua relação com o novo cão-guia foi um período complicado, porque eles eram bem diferentes. “Eu que estava adaptada ao Boris a ponto de sabermos os pensamentos e sentimentos um do outro. Depois de um intenso trabalho de autoconhecimento consegui desenvolver uma relação excelente com Diesel. Hoje temos um vínculo muito sólido, porque aprendemos a nos conhecer e a nos respeitar. Ele é um cão encantador e traz muita alegria à minha vida”.

Thays reuniu várias histórias – umas engraçadas, outras comoventes e algumas ainda lamentáveis – no livro “Minha Vida Com Boris”, publicado pela Editora Globo no ano passado, como forma de dialogar com as pessoas sobre a sociedade em que vivemos e, claro, também para prestar uma homenagem a esse que foi seu grande amigo e parceiro. Na obra, ela relembra o dia em que resolveu almoçar em um famoso shopping de São Paulo e os responsáveis pelo restaurante tentaram impedi-la. Ela esclareceu que se tratava de um cão-guia e então veio a pérola: “Ah, mas não pode nenhuma raça!”

Para finalizar, a advogada deixa um recado. “O cão guia traz uma enorme qualidade de vida para a pessoa com deficiência visual primeiramente por sua qualidade técnica, ou seja, sua habilidade para conduzir a pessoa com segurança por qualquer caminho, desviando-a de obstáculos, auxiliando na travessia de ruas e encontrando pontos de referência como portas, escadas, elevadores, etc. Porém, entendo que eles trazem ainda mais benefícios: além de serem ótimos companheiros, propiciam uma maior interação entre seu usuário e as outras pessoas”, finaliza.

É lei

Conforme a Lei Federal 11.126, de 27 de junho de 2005, regulamentada pelo Decreto 5.904, de 21 de setembro de 2006, fica assegurado à pessoa com deficiência visual usuária de cão-guia o direito de ingressar e permanecer com o animal nos veículos e nos estabelecimentos públicos e privados de uso coletivo, em todo o território brasileiro.

O advogado Rogério Gimenez, ituano e morador de São Paulo que atua nas áreas cíveis, bancárias e defesa do consumidor, orienta. “A nossa Constituição Federal já proclama os direitos do deficiente, quando declara que ninguém deverá ser tratado com distinção de qualquer tipo. Quando o deficiente se sentir constrangido, independente do motivo, deve comparecer a uma delegacia de polícia civil e registrar a ocorrência, preferencialmente acompanhado por duas testemunhas”.

Rogério explica que, conforme a situação, o próprio delegado ou funcionário responsável orientará qual a melhor solução. Em se tratando de um caso mais grave, também é aconselhável procurar um advogado, que após apurar o ocorrido e seu enquadramento legal, entrará com a ação cabível, requerendo se for o caso, uma indenização.

“Quanto ao estabelecimento, há necessidade de primeiramente se apurar o que realmente ocorreu e depois informar ao Ministério Público, que determinará a pena a ser aplicada. Geralmente, esta pena é fixada pelo juiz, após a denúncia formulada pelo promotor. Vale ressaltar que qualquer tipo de preconceito quanto a um deficiente é uma transgressão contra a Constituição”, esclarece. O advogado sugere também, para quem quiser se aprofundar no tema, consultar a Cartilha IBDD sobre os direitos da pessoa com deficiência, disponível no endereço www.ibdd.org.br/arquivos/cartilha-ibdd.pdf

reportagem de Piero Vergílio, Deborah Dubner e Jéssica Ferrari

fotos Microfoto e Divulgação

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